5+1 bonnes raisons de visiter Riga dès maintenant :

Nouveau : comment TOUT QUITTER et partir voyager (très) longtemps ? J'explique tout ici !

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Lors de mon tour des pays baltes, j’ai fait un arrêt à Riga, capitale de la petite Lettonie. Je ne m’attendais pas à grand chose de ce pays, et encore moins de cette ville que j’imaginais industrielle, grise, et relativement ennuyeuse. En fait, un peu comme pour Tallinn quelques jours plus tôt, j’ai eu une espèce de coup de coeur en découvrant ses charmes encore très authentiques. Le retard qu’a pris la Lettonie sur les pays d’Europe de l’Ouest durant son occupation par le régime soviétique est en train d’être rattrapé, et je parie un bras que d’ici quelques années, la plus grande ville des pays baltes deviendra une destination particulièrement prisée par les touristes occidentaux.

Bref, je passe à l’essentiel : voici 5 + 1 bonnes raisons de visiter Riga dès maintenant :

1/ Pour ses immenses espaces verts

A Riga, vous n’êtes jamais loin d’un arbre ! La première chose qui m’a surpris en arrivant à Riga, c’est l’étendu de ses espaces verts. Un canal circule dans le centre ville, et ses rives sont superbement aménagées de parcs, d’arbres, fleurs, de sentiers pour les joggeurs. Si vous regardez une carte de la ville vous vous rendrez compte que vous avez toujours un parc ou un espace vert à moins de deux blocs d’où vous vous trouvez. Je suis monté en haut d’une église pour admirer la ville d’en haut, et c’est d’autant plus frappant : même les voitures semblent s’engouffrer en pleine forêt ! J’adore !

2/ Pour son coût de la vie très abordable

Une pinte de bière locale à moins de 2€, sur une terrasse ensoleillée de l’une des jolies places de la vieille ville, ça vous tente ? A Riga, c’est possible ! Pour une capitale, la vie n’y est vraiment pas cher. Par rapport à Paris, divisez les prix par 5 facilement ! Et par 2 par rapport à une ville de province de la taille de Rennes, par exemple. Vous mangerez dans de très bons restaurants du centre pour 7/8€ maxi. A l’heure où la France déprime, ça fait du bien de pouvoir profiter de son pouvoir d’achat ! Mais ne tardez pas trop pour en profiter, quelque chose me dit qu’avec le passage à l’euro en 2014, les prix vont monter en flèche !

Les logements à Riga sont aussi excessivement bons marchés. Par curiosité j’ai regardé le prix des appartements dans le centre-ville et on peut trouver des trois-pièces charmants pour 400€ (à Paris il faudrait compter le triple, au moins !) ! De même, les hôtels et auberges de jeunesse sont vraiment abordables, et bien loin des tarifs auxquels on est habitué quand on visite des capitales européennes. Je vous laisse voir par vous même sur ce comparatif du prix des hôtels à Riga.

3/ Pour la beauté des lettones

La beauté des filles de l’est n’est pas qu’une légende : les lettones, tout comme les estoniennes – et j’imagine comme les lituaniennes – sont absolument sublimes. Détail qui a son importance : à Riga, elles ont en plus la bonne idée d’être particulièrement élégantes. Si comme moi vous aimez les grandes blondes aux yeux clairs, vous risquez bien de tomber amoureux assez souvent 😉

4/ Pour le charme de la vieille ville

Flâner dans la vieille ville de Riga est un délice. Ses petites rues pavées, ses maisons colorées où se mêlent architecture médiévale et façades modernes, ses terrasses, et ses petites boutiques : Riga est authentique. Mais le passage imminent à l’euro et le bouche à oreille (où les articles comme le mien là) risquent d‘attirer rapidement un tourisme de masse : il se pourrait bien que dans les années qui viennent, la vieille ville de Riga deviennent un vrai nid à touristes venus des quatre coins de l’Europe. Conseil : profitez en maintenant, tant que ses restaus, ses bars, et ses petites boutiques sont encore authentiques !

5/ Pour la sûreté de ses rues

J’ai lu et entendu à peu près tout et n’importe quoi sur Riga, y compris sur des forums de voyageurs. Plaque tournante du trafic de femmes, mafia russe qui contrôle la ville, jeunes femmes qui attirent les touristes dans des bars où ils se font littéralement vider le porte-monnaie, tout y est passé ou presque ! Et comme j’en parlais récemment dans cet article sur les dangers en voyage, rien de tout ça n’est vrai, évidemment. Riga est une ville totalement sûre, de jour comme de nuit. Naturellement, des précautions d’usage s’imposent, en particulier dans le quartier de la gare, mais comparé à 90% des villes de taille similaire à l’ouest, Riga ne présente aucun danger. Si vous hésitez encore à vous y rendre pour des raisons de sécurité, je vous rassure de suite : il ne vous arrivera rien de mal !

Raison Bonus : pour utiliser et récupérer quelques pièces d’une monnaie qui va disparaître très bientôt. Le lats va laisser officiellement place à l’euro en 2014, et si vous avez un tout petit peu l’esprit collectionneur, c’est toujours chouette de pouvoir ramener chez soi des pièces qui finiront dans des musées d’histoire. En tout cas perso, je n’ai pas hésité à en garder quelques unes 🙂

Si vous vous êtes déjà rendu à Riga, qu’en avez vous pensé ? Je suis curieux de connaître votre expérience !