Varaždin, Croatie : le guide complet pour préparer votre visite

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Vous envisagez de visiter Varaždin lors de votre séjour en Croatie ? Bonne idée : l’ancienne (et éphémère) capitale croate possède de nombreux attraits touristiques et elle mérite clairement que l’on s’y attarde lorsque l’on visite le nord du pays.

J’ai eu l’occasion de découvrir Varaždin lorsque j’habitais en Croatie, à Zagreb. Dans les lignes qui suivent, je vous partage les immanquables de votre séjour : que faire et que voir sur place, les endroits où loger, où manger, et toutes les infos pratiques pour réussir votre visite. Bonne lecture !

Infos pratiques :

> Il y a régulièrement des billets d’avion pas cher pour la Croatie sur ce site. Jetez-y un œil si vous n’avez pas déjà réservé vos vols, vous pourriez avoir une bonne surprise.

> Si vous avez besoin de louer une voiture pendant votre séjour, regardez sur ce comparateur (celui que j’utilise et que je recommande à mes proches). En s’y prenant en avance (ou hors saison), il y a d’excellentes affaires à faire.

> Pour vous loger à Varaždin, ma préférence va pour ce bel appartement à deux pas du centre historique.

> Enfin ne partez pas en Croatie sans ce petit guide dans votre poche : c’est le compagnon idéal pour vous aiguiller lors de vos visites.

Que visiter à Varaždin, Croatie :

Varaždin est une petite ville charmante du nord de la Croatie, située au cœur d’une région rurale, vallonnée et verdoyante. Son centre historique est constitué de rues pavées et de maisons basses aux façades colorées d’inspiration baroque : un vrai régal pour les promeneurs. Voici rapidement les immanquables de votre visite de Varaždin.

> Flâner sur la place Kralja Tomislava

Comme souvent en Croatie (et en Europe de l’Est plus généralement), le point névralgique de la ville c’est sa place centrale. Varaždin ne fait pas office d’exception : sa place Kralja Tomislava est un passage obligatoire lors de votre visite. Vous n’allez peut-être pas être impressionné de prime abord car on n’y trouve pas d’immenses façades somptueusement ornées comme dans d’autres villes de Croatie : là les maisons sont basses (un étage la plupart du temps) mais les couleurs pastels donnent du charme à l’ensemble, et l’élégant édifice de la mairie vient compléter le tableau avec une certaine douceur. Les terrasses des cafés sont une invitation à se poser pour observer les croates aller et venir autour de soi, avec la tranquillité qui les caractérise. Un endroit incontournable de Varaždin !

Note : si vous visitez Varaždin le samedi, je vous conseille d’assister à la relève de la garde militaire qui a lieu à 11 heures, et qui est classé depuis 2017 comme « patrimoine culturel immatériel croate ».

> Déambuler dans les ruelles du centre de Varaždin

J’ai vraiment adoré me promener dans les ruelles du centre de Varaždin. Elles sont pratiquement toutes piétonnes (et quand elles ne le sont pas, les voitures sont très rares), pavées, et aux façades à l’élégance baroque remarquable. Vous tomberez ici ou là sur des petites merveilles d’architecture qui donnent tout son sens au surnom de « Petite Vienne croate » que les locaux aiment donner à leur ville (bon, pour ceux qui connaissent Vienne, la comparaison n’ira pas beaucoup plus loin).

Ma ruelle préférée de Varaždin : la rue Uska Ulica avec ses pavés, ses couleurs et ses plantes grimpantes qui enjambent la ruelle d’un côté à l’autre, créant un pont ombragé pour les piétons. Il s’en dégage une atmosphère paisible et c’est un régal pour les photographes !

La cathédrale de Varaždin mérite aussi un coup d’œil, même si de l’extérieur elle ne paie pas de mine. Vous la trouverez sur la place principale, côté opposé au clocher de la mairie.

> Admirer le château-musée de Varaždin

Vous avez là la carte postale de Varaždin, son emblème absolue et la fierté de ses habitants : son château quasi-millénaire (construit au 12e siècle), modestement appelé « Stari grad » en croate, c’est-à-dire « la vieille ville ». Son blanc étincelant contraste avec ses ardoises orange et le ciel bleu (si on a de la chance). Il est entouré d’un grand parc où il est agréable de se promener. Il est d’ailleurs possible de faire le tour complet du château pour l’admirer sous toutes les coutures.

A l’intérieur, se trouve le musée de la ville de Varaždin, qui retrace l’histoire de la ville via l’exposition d’objets d’époque. C’est clairement dispensable à moins d’être un grand passionné d’histoire et de la période Renaissance / Baroque. Pour info, le musée est fermé le lundi et les jours fériés (croates, hein, vérifiez ici si la date de votre séjour ne tombe pas dessus).

Clairement, admirer le château c’est LE truc à faire à Varaždin.

Adresse précise : Šetalište Josipa Jurja Strossmayera 1.
Tarif : 35 kunas par adulte à l’heure où j’écris ces lignes (soit un peu moins de 5€). Possibilité d’acheter un billet groupé pour les 3 musées de Varazdin pour 80 kunas (un peu plus de 10€).

> Visiter les musées de Varaždin

Je ne vais pas rentrer dans les détails car je ne suis pas très fan de musées et je n’ai pas visité ceux de Varaždin, mais à titre informatif voici ceux que vous pourrez trouver sur place :
le musée des insectes, qui rassemble plus de 4000 espèces. Adresse : palace Hercer, Franjevački trg 6.
le musée des anges, qui est consacré au travail de Zeljko Prstec, artiste croate qui peignait principalement des anges en style baroque (si vous voulez en savoir plus, rendez-vous sur le site officiel ).
le musée des pompiers : où, vous vous en doutez, vous pourrez retrouver l’histoire des pompiers de Varaždin, des équipements, des photos, et pas mal d’objets liés aux incendies. Adresse : Trenkova 44.

> Se poser dans le petit parc Šetalište Vatroslava Jagića

Pardon pour le nom à rallonge, je vous le donne simplement pour que vous puissiez le repérer facilement sur Google Maps. Il s’agit d’un petit parc très sympa avec des allées bien entretenues et des compositions florales colorées, à deux pas du centre historique et de ses rues piétonnes. Si jamais vous avez envie d’un coin d’ombre et d’un peu de fraîcheur pendant votre exploration de la ville, c’est un spot franchement agréable, à l’écart de l’agitation et avec beaucoup de bancs à disposition (souvent occupés par des mamans et des poussettes). Accessoirement, vous y trouverez aussi un café avec une immense terrasse (en réalité c’est le café de l’hôtel Parque Boutique, dont l’entrée se trouve dans la rue de l’autre côté). Très sympa !

> Se promener le long de la rivière Drava

Une balade que j’ai trouvé très sympa lors de mon passage à Varaždin, c’est de longer la rivière Drava qui passe à quelques centaines de mètres de l’hyper-centre de la ville. Pour s’y rendre, il faut traverser un petit bois fort agréable en particulier lors des fortes chaleurs estivales. Vous y croiserez de nombreux joggeurs, cyclistes et familles venus prendre l’air. Et, au bord de la rivière, pas mal de pêcheurs et une ambiance tout à fait propice à la détente.

On ne vient pas à Varaždin spécialement pour sa rivière, ça c’est sûr, mais quitte à être sur place, si vous avez du temps avant de prendre votre bus de retour vers Zagreb par exemple (ce fût mon cas), alors c’est une idée qui mérite d’être envisagée.

> Voir le cimetière de Varaždin

Dans le même ordre d’idée : vous pouvez aller voir le cimetière de Varaždin. Je ne m’y suis pas rendu moi-même mais il parait qu’il vaut le coup d’œil. J’ai visité celui de Zagreb qui est absolument magnifique et il semble que celui de Varaždin lui soit assez ressemblant dans l’atmosphère début 20e siècle (je vous mets ici une photo de celui de Zagreb). Pour vous y rendre, comptez une vingtaine de minutes à pied depuis la place centrale. Adresse précise : Vodovodna ulica 1.

Voilà pour mes suggestions de choses à faire lors de votre visite de Varaždin, en Croatie du nord. Dans la suite de cet article, je vous donne mes conseils concrets pour organiser votre séjour sur place.

Où loger à Varaždin : hôtels et autres options d’hébergement

Maintenant que vous savez quoi visiter à Varaždin lors de votre séjour sur place, passons au concret : le logement. Pour ma part, je n’ai pas dormi à Varaždin lors de ma visite car j’ai fait l’aller-retour à la journée depuis Zagreb, mais j’ai pris le temps d’explorer les options à disposition afin de vous faire ce petit topo pour vous aiguiller.

> Pour être en plein cœur de la ville

Si vous cherchez un logement en plein cœur de Varaždin pour profiter au maximum des animations et de la vie nocturne de la ville, alors je vous conseille cet hébergement. Il est situé directement sur la place principale de Varaždin, à deux pas de toutes les attractions touristiques et des principaux restaurants. Parfaitement équipé, décoré avec goût, il est idéal pour visiter la ville. Sans compter que le prix est vraiment accessible compte-tenu de sa localisation hyper centrale. Une très bonne affaire !

> Si vous avez un petit budget

A moins d’une dizaine de minutes de marche du coeur de Varaždin, vous trouverez ce petit appartement tout équipé, totalement fonctionnel et optimisé pour un court séjour (2-3 nuits c’est parfait). Difficile de trouver un meilleur tarif sur Varaždin (on tourne autour de 40 euros par nuit là, à pondérer selon la saison bien sûr). Ce n’est pas le grand luxe mais si vous voulez vous loger à pas cher, c’est le must (aucun hôtel ne fait mieux).

> Pour une halte romantique

En faisant mes recherches pour préparer cet article, je suis tombé sur ce superbe hôtel à deux pas du centre historique de Varazdin, et j’avais vraiment envie de vous le mentionner car la déco est originale, idéale à mon sens pour une virée en amoureux. Regardez les commentaires élogieux sur l’atmosphère romantique des lieux. Si vous en avez le budget (le tarif n’est pas excessif non plus, ceci dit) ça vaut le coup !

> Pour garer un véhicule facilement

Après cet aparté romantique, revenons à plus de pragmatisme. Si vous cherchez un hôtel ou un hébergement où il est facile de garer un véhicule, j’ai ce qu’il vous fait : il s’agit de ce logement , dans un quartier calme, résidentiel, avec toujours plein de places libres dans la rue. A seulement quelques minutes de marche de la vieille ville de Varaždin, il est très facile de visiter l’ensemble des points touristiques à pied à partir du logement (on est aussi à proximité immédiate de la rivière et du château). Un excellent compromis à tous les niveaux, qui peut intéresser même ceux qui n’ont pas de véhicule !

Comment venir jusqu’à Varaždin, Croatie

Varaždin est une ville facile d’accès depuis Zagreb, que ce soit en voiture ou en transport en commun, mais il existe aussi de nombreuses visites guidées au départ de la capitale croate. Je vous détaille les différentes options ci-dessous.

> Aller à Varaždin en transport en commun :

La façon la plus simple de rallier Varaždin depuis Zagreb, la capitale croate, c’est de prendre le bus. Le trajet dure environ 1h45 et le billet coûte entre 7 et 11€ selon votre degré d’anticipation (soit entre 50 et 80 kunas grosso modo).

A Zagreb, le bus se prend à la gare routière qui se trouve ici. Les tickets s’achètent à l’avance sur internet via le site BusCroatia, ou bien le jour J directement au chauffeur (prévoir le montant en cash). En terme de fréquence, vous aurez vraiment le choix car il y a une bonne dizaine de bus par jour entre les deux villes (en moyenne un toutes les deux heures). Tous les horaires et les infos utiles sont sur le site BusCroatia que je vous donnais trois lignes plus haut.

Notez qu’à Varaždin, le bus vous dépose à la gare routière qui se trouve ici. De là, le centre historique est à quelques minutes de marche, donc pas besoin d’avoir recours aux services d’un taxi pour vous déplacer ensuite.

> Aller à Varaždin en voiture :

Si vous avez besoin de louer une voiture en Croatie, je vous conseille de passer par ce site : c’est celui que j’utilise à chaque fois pour obtenir des prix imbattables. Ils ont souvent des offres très intéressantes sur la Croatie.

La voiture est le moyen le plus rapide pour aller de Zagreb à Varaždin, enfin à condition de ne pas tomber dans les embouteillages dans la capitale croate. Les 90 kilomètres qui séparent les deux villes sont vite franchis : si vous prenez l’autoroute A4 vous mettrez un tout petit peu plus d’une heure pour faire le trajet (le péage coûte environ 2,50€, à ce prix là ne vous embêtez pas à prendre les départementales, le temps gagné vaut vraiment le coût !)

Notez à toute fin utile que Varaždin est facile d’accès également depuis la Slovénie, l’Autriche et la Hongrie (on pourrait presque dire qu’elle se trouve au carrefour de ces trois pays, ce qui justifie son statut d’ancienne capitale de Croatie, sa localisation étant idéale d’un point de vue géostratégique).

Pour stationner dans Varaždin, vous pouvez choisir ce parking là (payant et systématiquement contrôlé) à deux pas du centre historique, ou bien vous éloigner un peu du coeur de la ville et vous garer facilement sur les places de stationnement gratuites.

> Les excursions organisées par des tours operators

Varaždin est une des villes les plus visitées par les touristes qui séjournent à Zagreb, et elle figure dans absolument toutes les brochures des agences touristiques. Vous n’aurez que l’embarras du choix pour visiter Varaždin à partir de Zagreb avec l’aide d’un de ces organismes. Je vous recommande cette excursion à la journée, qui comprend également la visite du magnifique château de Trakoscan, un des lieux les plus visités du nord de la Croatie. Je vous laisse regarder les photos et lire les avis des participants : c’est unanime.

Autres infos pratiques concernant votre séjour à Varaždin et en Croatie

Si vous avez d’autres questions sur l’organisation de votre séjour à Varaždin et en Croatie, j’y réponds probablement ci-dessous !

> Quand venir visiter Varaždin

D’une manière générale, sachez que si vous avez le choix, le samedi est une bonne option (en particulier le samedi matin) pour assister à la relève de la garde devant l’hôtel de ville, sur la place centrale. La contrepartie, c’est qu’il y a davantage de touristes.

Concernant la saison, vous pouvez venir visiter Varaždin à tout moment dans l’année, chaque période à son charme. L’été il fait très chaud et très sec, l’hiver il peut faire vraiment froid et la neige y est fréquente. Pour ma part, j’aime beaucoup le printemps pour visiter le nord de la Croatie qui est une région très verte, et Varaždin est une ville particulièrement fleurie donc ça permet de voir la ville sous ses meilleures couleurs (et accessoirement d’éviter la foule des touristes estivaux et les prix qui vont avec). Notez tout de même que Varaždin n’attire évidemment pas autant de touristes que la côte adriatique (Split, Dubrovnik, Zadar ou Pula par exemple), donc même lors des pics d’affluence ça reste tout à fait respirable.

> Où se restaurer à Varaždin

Varaždin possède de nombreux petits restaurants très sympas et il n’est pas difficile de trouver un endroit agréable pour se restaurer. Pour ma part j’ai mangé une pizza copieuse et bonne chez Angelus (adresse : Ulica Alojzija Stepinca 3),  même si vous me direz qu’il est difficile de rater une pizza. Le cadre est agréable avec les arches en briques et l’ambiance bonne franquette. On y mange aussi des plats croates mais je n’ai pas testé ce qu’ils valent. Très bon rapport qualité-prix à deux pas du centre historique de Varaždin.

Autrement, le Steel & Meat burger bar, sur la place principale (adresse exacte : Trg kralja Tomislava 4), a excellente réputation, à condition évidemment de vouloir manger un burger ou de la viande. Et enfin, un endroit que je n’ai pas testé mais qui est actuellement classé numéro 1 sur TripAdvisor, c’est le restaurant Palatin (adresse : Ulica Braće Radić 1). Ce n’est évidemment pas la garantie d’un repas délicieux, mais au moins l’assurance d’un rapport qualité-prix décent (vu le nombre d’avis positifs). Voilà pour mes suggestions de restaurants à Varaždin.

> Combien de temps prévoir pour visiter Varaždin

Varaždin est une petite ville. A moins de vouloir visiter chaque musée dans le moindre détail, vous en ferez assez vite le tour. Généralement, une journée complète suffit pour faire le tour de l’ancienne capitale de Croatie sans avoir l’impression de se speeder ou de tourner en rond. Les plus rapides d’entre vous, notamment ceux qui n’ont pas envie de faire le moindre musée, peuvent sans soucis y consacrer une simple demi-journée.

Pour ma part, ce que je conseille généralement c’est de s’offrir une escapade à Varaždin sur une journée seulement au départ de Zagreb. En maximum 2 heures de route vous êtes sur place (même moins si vous êtes véhiculé), vous flânez dans la ville le matin, vous vous posez dans un bon restaurant, vous continuez votre visite tranquillement et vous rentrez en fin d’après-midi pour profiter de la soirée à Zagreb (car, soyons honnête, les nuits à Varaždin y sont clairement moins animées…).

Si vous avez votre propre voiture et que vous faites votre propre circuit sans revenir dormir à Zagreb le soir, alors vous pouvez tout à fait faire étape à Varaždin pour une nuit ou deux : c’est typiquement le genre de petite ville super sympa dans ce contexte de roadtrip. Mais je vous déconseille d’y séjourner plus longtemps que deux nuits car vous allez vraiment tourner en rond et finir par regretter votre choix.

Bref pour résumer : si vous avez prévu un séjour relativement long à Zagreb, alors Varaždin est une excellente idée pour une simple excursion à la journée (celle-ci par exemple). Autrement, consacrez-y maximum une journée complète. Surtout pas davantage que deux nuits.

> La sécurité à Varaždin et en Croatie

La Croatie est une destination très sûre, et Varaždin fait partie des villes les plus sûres de Croatie, donc je vous le dis sans détour : aucune crainte à avoir lors de votre visite, même si vous décidez de sortir le soir, et même si vous êtes une femme qui voyage seule. Faites preuve de la même vigilance que lorsque vous vous prenez dans votre ville française, et il ne vous arrivera rien.

En revanche, si vous avez une voiture de location, soyez vigilant sur la conduite car les croates peuvent avoir le coup de volant sportif de temps en temps. Et soyez réglo avec le paiement du stationnement car les contrôles sont extrêmement nombreux (et les amendes systématiques).

A part ça, pas de précaution particulière à prendre lors d’un séjour en Croatie. Pourvu que ça dure !

Vous savez tout sur Varaždin, Croatie

Voilà on arrive à la fin de ce guide de Varaždin, en Croatie du nord. J’espère vous avoir donné envie de visiter cette charmante petite ville. Elle ne mérite évidemment pas qu’on vienne jusqu’en Croatie uniquement pour la visiter, mais si vous êtes à Zagreb ou dans un pays limitrophe, ça vaut le coup de faire le détour pour y passer une journée.

Si ce guide de Varaždin vous a plu, pensez à cliquer sur « J’aime » ci-dessous : ça m’encourage à continuer de publier régulièrement des articles complets sur les destinations où je me rends, afin de vous aider à préparer au mieux vos séjours.

Pour soutenir mon travail, vous pouvez faire un geste tout simple : passer par les liens qui se trouvent dans mes articles pour réserver vos billets d’avion, vos hébergements, ou vos activités. Certains organismes me reversent une petite commission sans que cela ne change quoi que ce soit au montant que vous payez.

Enfin, vous pouvez aussi faire un don ou bien commander mon livre « Changer de vie : comment j’ai décidé de tout plaquer pour découvrir le monde » qui vient de sortir aux Editions Larousse.

Bon voyage à Varaždin et en Croatie à tous !

Jérémy